Er is bijna geen gebied in de robotica te noemen dat niet in Delft wordt bestudeerd.

Het Canadese Chrysalix Venture Capital steekt €100 mln in een Nederlands investeringsfonds voor robotica. De Canadezen richten het fonds op in samenwerking met RoboValley, een netwerk van bedrijven en onderzoekers dat ontstaan is uit de TU Delft.

‘Er is bijna geen gebied in de robotica te noemen dat niet in Delft wordt bestudeerd’, zegt de managing director van RoboValley, Arie van den Ende. ‘Hier is een unieke situatie aan het ontstaan, ook internationaal, waar bedrijven en investeerders steeds meer op afkomen. Bovendien weten we veel subsidiefondsen te verwerven.’ Binnen RoboValley werken nu al ruim 170 robotica-onderzoekers uit uiteenlopende disciplines samen met ondernemers en overheden.

Het fonds van de Canadezen en van Robovalley moet onder meer startups in een kansrijke positie zien te manoeuvreren. ‘Het toverwoord is acceleratie’, zegt Van den Ende. ‘Willen we met robotica leidend worden in de wereld dan moeten we tempo maken door de ideeën uit de universiteiten te trekken en naar de markt te brengen. Daarvoor is het nodig te beschikken over een internationaal investeringsfonds. Dat hebben we nu.’

RoboValley richt zich op ‘de volgende generatie robots’. Het gaat dan om de ontwikkeling van drones, slimme software voor de gezondheidszorg of automotive, maar ook de snellere toepassing van materialen voor bijvoorbeeld 3D-printing. Van den Ende: ‘Er is een enorme behoefte aan nieuwe manieren om intelligentie in materialen in te brengen. Deuren die vragen stellen, zelfdenkende apparatuur, noem maar op.’

Van den Ende benadrukt dat ‘RoboValley een Delfts initiatief is, ‘maar het mag het geen Delfts feestje worden. De samenwerking met andere Nederlandse universiteiten en bedrijven is essentieel. Denk eens aan de mogelijkheden om in samenwerking met de universiteit van Wageningen te werken aan het gebruik van drones, zo klein dat ze in je handpalm passen, in de land- en tuinbouw.’

Investeringen in robotica nemen volgens analisten de komende jaren een grote vlucht, hoewel de rendementen tot nu toe bescheiden zijn. Volgens Van den Ende is het de Canadezen niet te doen om ‘snel geld te verdienen. Het gaat ze nadrukkelijk om op technisch gebied standaarden te zetten en een voorsprong te krijgen. Delft heeft die voorsprong. Die moeten we behouden en uitbouwen. Ook daar zit een toekomstig verdienmodel. Alle bedrijven realiseren zich dat ze iets met robotica moeten. Maar waar beginnen ze? Die kennis willen ze graag inkopen.’

Waren er geen Nederlandse investeerders geïnteresseerd? Van den Ende: ‘Veel Nederlandse partijen zijn nu nog huiverig.’ Hij denkt dat het een kwestie van tijd is: ‘Deze 100 miljoen is bijna zeker in twee jaar uitgegeven. Chrysalix heeft nu al aangegeven te denken aan een nieuwe ronde van 300 miljoen. Ik weet zeker dat Nederlandse institutionele beleggers tegen die tijd willen participeren.’

Chrysalix is geen onbekende in de Nederlandse start-upscene. De investerings-maatschappij heeft eerder geparticipeerd in onder meer Epyon, een Delftse producent van snellaadsystemen voor elektrische auto’s die inmiddels in handen is van de Zweeds-Zwitserse multinational ABB. Drie jaar geleden stapten de Canadezen ook in LUXeXceL, een producent van 3D printprocessen. De onderneming uit Goes heeft een techniek ontwikkeld waarmee op eenvoudige wijze lenzen voor led-lampen geprint kunnen worden.

Author: Rob de Lange
Source: Canadese investeerder steekt €100 mln in RoboValley uit Delft | Het Financieele Dagblad

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s